Astronomía

asteroideEstas navidades tuvimos una visita en forma de asteroide: una roca espacial masiva de unos 2 kilómetros de longitud bautizada como 2003 SD220 sobrevoló nuestro planeta a 11 millones de kilómetros. En 2018 volverá a pasar por aquí, un poco más cerca: 2,8 millones de kilómetros. Los investigadores del programa de 'Investigación de Asteroides Próximos a la Tierra' (en inglés LINEAR) del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) descubrieron el asteroide el 22 de junio y calcularon su tamaño entre 20 pies (6.3 metros) y 46 pies (14 metros) de ancho. ...continue reading

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mwMaría Winkelman fue una astrónoma en la sombra. No fue la única. Como muchas otras mujeres apasionadas por la ciencia y por descubrir los misterios del universo, tuvo que resignarse a ser la esposa y la hija de astrónomos reconocidos. María tuvo suerte al principio, pues su padre y después su tío, defensores de la educación de las mujeres, ayudaron a la pequeña a formarse. Ya como esposa, su marido la trató siempre como una igual y trabajaron juntos en el observatorio. También su hijo, la tuvo a su lado. Pero la gran mayoría de hombres de su tiempo no facilitaron su camino, dado el machismo reinante. Daba lo mismo que hubiera descubierto un cometa o que fuera una astrónoma muy competente. Era mujer, y eso pesaba más.

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f1En los inicios del universo, la radiación cósmica de fondo era cegadora. La expansión del universo la fue enfriando y ya no es visible, sino que permanece invisible en forma de microondas, un tipo de luz que pueden recoger aparatos como nuestros televisores (si sintonizamos la TV entre dos canales, el 1% de esa estática o nieve que aparece en pantalla es calor residual del big bang). ...continue reading

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dobleSegún un estudio que recoge la revista The Astrophysical Journal, se ha descubierto un cuásar con dos agujeros negros centrales girando el uno sobre el otro en la galaxia Markarian 231 que se encuentra tan solo a 600 millones de años luz de distancia de la Tierra. El descubrimiento ha sido posible gracias al telescopio Hubble, que orbita en el exterior de la atmósfera a 593 km sobre el nivel del mar desde abril de 1990. ...continue reading

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espacioLa vitamina B3 es una parte esencial de nuestra dieta. Su deficiencia en humanos puede provocar náuseas, anemia y cansancio físico. Afortunadamente, puede ser tomada de fuentes tales como el salmón, la palta y los frutos secos. Sin embargo, ahora los científicos están ansiosos por saber si hay otra fuente inesperada: el espacio, la última frontera, que dirían en Star Trek. ...continue reading

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caronteEn menos de un día, la sonda New Horizons se encontrará a 12.500 kilómetros de distancia de Plutón, el punto más próximo al que tiene previsto acercarse. En su aproximación ya nos envía una foto de su luna más grande, Caronte, que puedes ver arriba y abajo, donde podemos descubrir algo que nunca habíamos visto: cañones y grandes cráteres de impactos. ...continue reading

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rusaEl carguero espacial ruso Progress M-27M, que transportaba suministros para la Estación Espacial Internacional (ISS) tras ser lanzada desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán), se precipita hacia la Tierra sin que se conozca dónde se estrellará. Sin embargo, se tienen ya algunas pistas. ...continue reading

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